Молнии Кататумбо: грозовой рекордсмен мира

Смотреть на грозу хорошо, когда сидишь в безопасности, и никуда не нужно идти. Представьте, на Земле есть место, где электрические разряды в небе раздаются до 160 раз в год. Ежегодно на квадратный километр там приходится около 250 вспышек. Называют этот природный феномен молнии Кататумбо. В ролике можете увидеть привычную картину в небе над местом впадения реки Кататумбо в озеро Маракайбо (штат Сулия, Венесуэла). Примерная высота — 5 км.

Захватывающее зрелище, не так ли? Молнии бьют со скоростью 28 раз в минуту на протяжении, в среднем, 10 часов. Причём абсолютно беззвучно, что отличает явление от привычной всем грозы. Учёные давно пытались разгадать секрет феномена. Основных версий три:

  • взрывы метана, который поднимается из заболоченной местности вокруг озера;
  • аномальное движение ветра;
  • влияние урана, которым богат местный грунт.
Молнии Кататумбо
Явление в Венесуэле завораживает и пугает

Согласно индейской легенде, небесные огни возникают  при встрече светлячков с душами умерших людей.

Начинаются вспышки спустя час после заката и продолжаются всю ночь. Длина молний достигает 10 км, а наблюдать их можно с расстояния в 400 км. Из-за этого молнии Кататумбо ещё называют маяком Маракайбо. На них ориентируются мореплаватели. Первые упоминания природного феномена датируются 16-м веком.

 

Лопе да Вега писал в 1598 году, что огни в небе над Маракайбо выдали корабль знаменитого пирата Фрэнсиса Дрейка. Жители города заметили приближающееся судно, и атака на Маракайбо провалилась.

Кстати, раскат молнии изобразили на гербе штата Сулия.

Штат Сулия, Венесуэла
Герб с молнией штата Сулия на фоне флага

В 2010-м произошло то, что вывело версию о метановом происхождении молний Кататумбо на первое место. Засуха в районе озера снизила выбросы метана, и в январе природный феномен пропал. Но уже в апреле вспышки в небе возобновились. Процесс молниеобразования подробно описали в статье.

Молнии Кататумбо

Эта особенность венесуэльской природы занесена в Книгу рекордов Гиннеса, а местные жители считают, что молнии Кататумбо должны охраняться ЮНЕСКО.  А вы видели удивительный гибрид зверя и птицы, который оказался н фотошопом, а самым настоящим снимком?